Bułgaria zdecydowała się rozpocząć rozmowy ze Szwecją w sprawie zakupu ośmiu myśliwców nowej generacji Saab JAS 39 Grippen. Maszyny te mają zastąpić obecnie używane przez Bułgarskie Siły Zbrojne samoloty myśliwskie MiG-29.
Wicepremier oraz minister obrony Bułgarii Stefan Janew zakomunikował iż w ciągu najbliższych dni zostanie powołana komisja, która ma prowadzić negocjacje ze Szwecją w sprawie zakupu myśliwców dla Bułgarskich Sił Powietrznych. Jak podkreślił minister obrony Bułgarii oferta wystosowana przez Szwecję została sklasyfikowana jako najbardziej korzystna spośród wszystkich przesłanych. - Jest to zupełnie normalne, iż rozpoczynamy rozmowy z krajem, który zaprezentował najbardziej interesującą dla nas ofertę - powiedział Janew. Warto przypomnieć iż o kontrakt wart około 808 milionów dolarów poza szwedzkim koncernem SAAB, którego oferta obejmuje nowe myśliwce wielozadaniowe JAS 39 Grippen, starała się Portugalia, proponująca używane myśliwce wielozadaniowe F-16 Falcon oraz Włochy, które chciały sprzedać stronie bułgarskiej używane myśliwce wielozadaniowe Eurofighter Typhoon. Nowe samoloty do Bułgarskich Sił Powietrznych mają trafić w latach 2018-2020.