Dziś w Kościele Katolickim jest Środa Popielcowa, która rozpoczyna 40-dniowy okres Wielkiego Postu.

Środa Popielcowa to pierwszy dzień Wielkiego Postu. 40-dniowy okres ma przygotować katolików poprzez pokutę i nawrócenie do świąt Zmartwychwstania Pańskiego. W Środę Popielcową obowiązuje post ścisły- jeden posiłek w ciągu dnia do syta oraz wstrzemięźliwość od pokarmów mięsnych.

W czasie Mszy Świętej, ksiądz posypie głowy wiernych popiołem, mówiąc „Nawracajcie się i wierzcie w Ewangelię” albo „Prochem jesteś i w proch się obrócisz”. Popiół pochodzi ze spalonych palm. To papież Urban II wprowadził zwyczaj spalania palm jako obowiązujący w całym Kościele. Od dzisiaj, kapłani odprawiający Msze Święte będą mieć fioletowe ornaty.