W ubiegłym tygodniu w siedzibie NATO w Brukseli ministrowie obrony Belgii, Niemiec i Norwegii podpisali deklarację, w której wyrazili chęć przyłączenia się do wspólnej międzynarodowej floty cystern: Airbusów A330 MRTT, stworzonej przez Holandię i Luksemburg – informuje na swojej stornie NATO.

Państwami, które zainicjowały w lipcu ub.r. stworzenie wielonarodowej floty cystern, zamawiając dwa Airbusy A330 MRTT (Multi Role Tanker Transport) były Holandia i Luksemburg. Deklaracja podpisana 16 lutego br. przez kolejne państwa NATO pozwoli sojusznikom na dołączenie do tego programu, dzięki czemu będzie możliwe powiększenie floty powietrznych tankowców do ośmiu sztuk do roku 2020. Wszystkie A330 MRTT mają trafić do holenderskiej bazy sił powietrznych w Eindhoven.

Samoloty umożliwiające tankowanie w powietrzu są kluczowe w wspieraniu wielu NATO-wskich operacji, co pokazały misje w Kosowie i Libii. Program zakupu cystern, zainicjowany w ubiegłym roku jest kolejnym przykładem bliskiej współpracy NATO i Unii Europejskiej. Airbus A330 MRTT jest latającą cysterną o zasięgu 14 800 km., osiągając maksymalną prędkość 880 km/h.