Rząd w Sofii planuje wydać 808 milionów dolarów na osiem nowych bądź używanych myśliwców wielozadaniowych. W tym celu wysłał zapytanie ofertowe do Włoch, Portugalii, Stanów Zjednoczonych i Szwecji – informuje amerykańska agencja informacyjna Reuters.
 
Samoloty te mają zastąpić wiekowe już myśliwce MiG-29 sowieckiej konstrukcji. Dzięki temu zakupowi zmniejszy się zależność Bułgarii od sprzętu postsowieckiego. Zwiększy się również standaryzacja Sił Lotniczych Bułgarii z państwami NATO. Parlament Bułgarii na rok budżetowy 2017 zabezpieczył już część środków na zakup myśliwców. Sofia będzie mogła wybrać pomiędzy szwedzkimi SAAB-ami JAS 39 Gripen (na zdjęciu), produkowanymi przez koncern SAAB, używanymi portugalskimi myśliwcami F-16 produkcji amerykańskiej oraz używanymi włoskimi myśliwcami Eurofighter Typhoon.