Zakończył się pierwszy etap programu Spiral Upgrade – zakładającego modernizację 24 myśliwców wielozadaniowych F/A-18F Super Hornet Królewskich Australijskich Sił Powietrznych (RAAF).

Spiral Upgrade Program obejmuje wszystkich użytkowników myśliwców F/A-18F Super Hornet, do których zaliczamy RAAF oraz Marynarkę Wojenną Stanów Zjednoczonych. W przypadku Australii za program modernizacji odpowiedzialny jest zespół, składający się z Boeing Defence Australia, Raytheon Australia oraz ekspertów z ministerstwa obrony Australii, a także RAAF-u. Dzięki przeprowadzanym pracom, ukończonym na dwa tygodnie przed terminem, możliwe będzie wydłużenie żywotności tych maszyn oraz zwiększą się możliwości operacyjne.

Pierwszy etap prac zakładał m.in. aktualizację oprogramowania oraz wymianę systemu celowniczego. Poprzez montaż nowych urządzeń zwiększono ochronę danych odbieranych z GPS-u. Skupiono się również na samej konstrukcji, modyfikując pięć elementów, dzięki którym ma zostać wydłużony czas użytkowania oraz zwiększone zostanie bezpieczeństwo pilotów.

Ministerstwo obrony Australii zakłada, że poczynione prace na kwotę około 182 milionów dolarów nad F/A-18F Super Hornet umożliwią zatrzymanie go w służbie do roku 2040.