Dowódca Sił Powietrznych Chińskiej Armii Ludowo-Wyzwoleńczej Ma Xiaotian potwierdził o pracach, jakie trwają nad bombowcem dalekiego zasięgu nowej generacji.
 
Nowej generacji bombowiec ma zastąpić bombowce strategiczne Xian H-6 produkowane w Chinach od 1968 roku. Jest to zmodernizowana wersja sowieckiego bombowca Tu-16 z lat 50 XX wieku wycofana ze służby przez Rosję w pierwszej połowie lat 90. Obecnie jedynie Stany Zjednoczone i Rosja posiadają lotnictwo strategiczne. Amerykańskie lotnictwo strategiczne Strategic Air Command (SAC) dysponuje obecnie bombowcami B-52, B-1 i B-2 natomiast rosyjskie lotnictwo strategiczne Tupolewami Tu-160, Tu-95 i T-22M. Dla Pekinu wprowadzenie bombowca nowej generacji jest priorytetem w modernizowanej triadzie odstraszania atomowego, na które składają się również pociski balistyczne oraz okręty podwodne klasy Jin (typ 095). Triada wraz z pociskami anty-satelitarnymi oraz budowanymi lotniskowcami ma pomóc Chinom w kontroli Morza Południowochińskiego .