W dniu 4 lipca br. z lotniska zakładowego firmy Leonardo Finmeccanica (dawniej Alenia Aermacchi), znajdującego się w miejscowości Venegono na północy Włoch, w swój premierowy lot wystartował pierwszy egzemplarz „polskiego” samolotu M-346 Master – informuje Inspektorat Uzbrojenia MON. 

Jak czytamy na portalu IU, lotem tym rozpoczęto próby zakładowe samolotu, przeznaczonego dla Sił Powietrznych RP, który na początku czerwca br. opuścił linię produkcyjną zakładów firmy.

Załogę samolotu podczas tego lotu stanowili: pilot doświadczalny firmy Quirino Bucci  oraz inżynier pokładowy Giovanni Paganini.

M-346 Master jest samolotem szkolno-treningowym, kwalifikującym się również do operacji szturmowych. Jego maksymalna prędkość to 1059 kmh, a maksymalny zasięg to 1981 km. Według koncepcji polskiego resortu obrony, samoloty M-346 Master mają zastąpić wysłużone jednostki PZL TS-11 Iskra, funkcjonujące w Siłach Zbrojnych RP od ponad 40 lat.