Dopiero 4 miesiące po śmierci Tadeusza Kościuszki w Szwajcarii car Aleksander I wydał zgodę na sprowadzenie jego szczątków i pogrzeb na Wawelu. Trumna z zabalsamowanym ciałem naszego bohatera spoczęła w krypcie św. Leonarda 23 czerwca 1818 roku.

Kościuszko pod koniec życia osiadł w szwajcarskiej Solurze i zamieszkał w kamienicy Franciszka Zeltnera. Jego córce, Emilii, zapisał w testamencie swoje serce, a ta przekazała je później do Muzeum Polskiego w Rapperswillu. Stamtąd w 1927 r. trafiło na Zamek Królewski w Warszawie. Szczęśliwe przetrwało II wojnę światową i znajduje się tam do dnia dzisiejszego.

Trumnę Naczelnika przeniesiono 21 grudnia 1832 r. do marmurowego sarkofagu. Zrobiono to w ścisłej tajemnicy, aby nie rozbudzać po upadku powstania listopadowego patriotycznych nastrojów w społeczeństwie. W 1977 r. Kongres Amerykański ufundował brązową tablicę upamiętniającą 200-lecie bitwy pod Saratogą. Na prośbę Amerykanów zawisła ona tuż obok sarkofagu.