Таких висновків дійшли вчені з Американського національного інституту алергії та інфекційних хвороб (NIAID), який є частиною Національного інституту охорони здоров’я, разом із колегами з інших дослідницьких центрів США.

Під час тестів вони використовували пристрій, який розпиляв аерозоль у вигляді мікроскопічних крапель, які містили частинки SARS-CoV-2. Таким чином, вони імітували крапельки з вірусом, який потрапляє у повітря при чханні або кашлі зараженої людини. Потім дослідники перевіряли, як довго зберігаються інфекційні частинки вірусу на різних поверхнях (присутніх в домашніх та лікарняних умовах) та в повітрі.

Тести показали, що вірус, наявний в крапельках аерозолю, подібних до тих, які виділяються при кашлі або чханні, зберігає здатність заражати людей впродовж не менше ніж трьох годин.

Вірус інфекції був виявлений на поверхнях з пластику та нержавіючої сталі через три дні. Водночас, на поверхні картону вона зникла через 24 години. На мідних поверхнях він був дезактивований впродовж чотирьох годин.

Вчені також проаналізували так званий період напівдезактивації вірусу, тобто час, впродовж якого половина його частинок втрачає властивість викликати інфекцію. Виявилося, що у краплях аерозолю розпиленого у повітрі він тримається впродовж 66 хвилин. На думку дослідників, це означає, що впродовж наступних 66 хвилин три чверті вірусних частинок стануть неактивними, тобто вже не зможуть викликати зараження, але чверть з них все ще зберігатиме цю властивість. Після наступних 66 хвилин ще 12,5 відсотків частинок вірусу зможуть викликати зараження.

Період напівдезактивації вірусу на поверхнях з нержавіючої сталі становить – на думку вчених – 5 годин і 38 хв, а на пластикові – до 6 годин і 49 хв. На поверхні картону половина вірусних частинок все ще зберігає свою інфекційну здатність також через 3,5 години. Однак дослідники запевняють, що в цьому випадку вони отримали велику розбіжність результатів, тому їх потрібно інтерпретувати дуже обережно.

Найкоротший період напівдезактивації SARS-CoV-2 був виявлений на поверхнях покритих міддю – половина вірусних частинок дезактивувалася через 46 хвилин.

На думку авторів статті, ці результати підтверджують стабільність вірусу SARS-CoV-2, який є дуже схожим на свого попередника (SARS-CoV-1).

Нагадаємо, вірус SARS-CoV-1, який з’явився в Китаї і в 2002–2003 роках заразив понад 8 тис. осіб (в основному в цій країні). Позбутися його вдалося завдяки дуже інтенсивному моніторингу контактів заражених людей та їх швидкій ізоляції. Ніяких нових випадків зараження не було зафіксовано з 2004 року.

Автори статті поки не можуть пояснити, чому при схожій стабільності обох вірусів, SARS-CoV-2, який викликає COVID-19, спричинив глобальну пандемію.

Вони припускають, що це може бути частково пов’язано з тим, що люди, заражені SARS-CoV-2, можуть несвідомо поширювати вірус, не маючи жодних симптомів захворювання. Тому методи контролю, які використовувалися для SARS-CoV-1, можуть бути менш ефективними, ніж для його наступника.

Крім того, SARS-CoV-1 переважно передавався у медичних закладах, в той час як SARS-CoV-2 передається, здебільшого, під час повсякденних контактів між людьми, але в медичних закладах також наявна передача захворювання, наголошують автори праці.

На думку вчених, останні результати досліджень свідчать про те, що люди можуть заразитися SARS-CoV-2 не тільки повітряно-крапельним крапельним шляхом, але також за посередництвом дотику до забруднених ним поверхонь.

Тобто, вони підтверджують слушність рекомендацій експертів з охорони здоров'я щодо застосування, під час пандемії COVID-19, запобіжних заходів, які застосовуються, також під час епідемій грипу та інших вірусів, що вражають дихальні шляхи. Мова йде, передовсім, про те, що необхідно уникати тісного контакту з хворими, не торкатися очей, носа та рота, залишатися вдома, коли ви хворі, прикривати рот хустинкою при кашлі чи чханні, а після цього негайно викидати її у смітник.

Крім того, необхідно часто й регулярно мити руки та дезінфікувати предмети та поверхні, до яких ви торкаєтесь, за допомогою стандартних миючих засобів та ганчірок.