Uroczyste cięcie blach pod pierwszy z czterech okrętów typu MMSC zamówionych przez Saudyjczyków miało miejsce 24 października br. w zakładach Fincantieri Marinette Marine zlokalizowanych w Wisconsin w Stanach Zjednoczonych. Prace nad tymi okrętami są realizowane w ramach kontraktu z maja 2017 roku. Umowa o wartości 11.26 mld dolarów, podpisana przez siły morskie Stanów Zjednoczonych i Królestwa Arabii Saudyjskiej realizowana jest przez amerykański koncern zbrojeniowy Lockheed Martin.

Okręt MMSC jest tworzony w oparciu o projekt wielozadaniowych jednostek litoralnych LCS typu Freedom (na zdj.). Jednostki, które trafią do Arabii Saudyjskiej, mają mieć 3 600 ton wyporności i 16.6 m. szerokości. Okręt ma dysponować zasięgiem 5 tysięcy mil morskich i osiągać prędkość do 30 węzłów. Warto zauważyć, że okręt MMSC charakteryzuje się mocnym uzbrojeniem, na które składa się armata morska OTO Melara kal. 76 mm, system artyleryjski obrony bezpośredniej CIWS oraz zestaw SeaRAM do obrony bezpośredniej przez pociskami przeciwokrętowymi i samolotami. Załoga do dyspozycji ma dwie wertykalne wyrzutnie MK-41 Vertical Launch Systems, pociski woda-powietrze RIM-162 Evolved Sea Sparrow Missile (ESSM), a także rakiety przeciwokrętowe RGM-84 Harpoon Block II. Na wyposażeniu znajdzie się również system zarządzania walką COMBATSS-21 i pięć radarów TRS-4D. Z pokładu okrętu ma operować śmigłowiec Sikorsky MH-60R Seahawk.