Ministerstwo Rodziny, Pracy i Polityki Społecznej zwraca uwagę, że według raportu z "Badania potrzeb osób niepełnosprawnych", przeprowadzonego na zlecenie PFRON, wsparcie asystenta osobistego jest warunkiem niezbędnym do włączenia osób niepełnosprawnych w życie lokalnej społeczności. W raporcie wskazano, że spośród wszystkich osób niepełnosprawnych biorących udział w badaniu zaledwie 7 proc. przyznało, że korzysta z pomocy asystenta, a 10 proc., że kiedykolwiek skorzystało z takiej formy pomocy. Najczęściej z takiego wsparcia korzystała grupa osób niepełnosprawnych z upośledzeniem umysłowym (15 proc.).

Nasz nowy program to krok w celu poprawy tej sytuacji. Chcemy, aby z pomocy osobistego asystenta skorzystało jak najwięcej osób niepełnosprawnych, które dzięki temu będą miały możliwość prowadzenia bardziej aktywnego i samodzielnego życia

- tłumaczy cytowana w komunikacie resortu szefowa MRPiPS Bożena Borys-Szopa.

Źródłem finansowania programu są pieniądze z Solidarnościowego Funduszu Wsparcia Osób Niepełnosprawnych, którego główną ideą jest m.in. wsparcie społeczne osób niepełnosprawnych. Na realizację programu ministerstwo rodziny przeznaczy w tym roku 30 mln zł, a w przyszłym – 50 mln zł. Środki pokrywać będą koszty wynagrodzenia asystentów, zakupów biletów komunikacji publicznej dla asystentów i koszty ubezpieczeń OC lub NNW asystentów.

O pieniądze z Funduszu mogą ubiegać się jednostki samorządu terytorialnego szczebla gminnego i powiatowego. W ramach programu mogą otrzymać wsparcie finansowe do wysokości 100 proc. kosztów realizacji usług asystenta.

Gorąco zachęcamy samorządy do składania wniosków. Wszystkim nam powinno zależeć, zwłaszcza na szczeblu samorządowym, na poprawie jakości życia osób niepełnoprawnych, a już w szczególności na umożliwieniu im jak najbardziej niezależnego życia

- podkreślił wiceminister i pełnomocnik rządu ds. osób niepełnosprawnych Krzysztof Michałkiewicz.

Pierwsza edycja programu będzie realizowana od 1 października 2019 r. do 31 grudnia 2020 r. Ustawa dotycząca utworzenia Solidarnościowego Funduszu Wsparcia Osób Niepełnosprawnych weszła w życie 1 stycznia 2019 r. Fundusz ma na celu wsparcie społeczne, zawodowe, zdrowotne i finansowe osób niepełnosprawnych. W tym roku – w ramach SFWON – realizowanych jest już kilka programów, m.in. "Usługi opiekuńcze dla osób niepełnosprawnych" oraz "Opieka wytchnieniowa". Oprócz tego realizowany jest również program "Centra opiekuńczo-mieszkalne", polegający na wsparciu finansowym dla jednostek samorządu terytorialnego na tworzenie i utrzymanie placówek pobytu osób niepełnosprawnych.