Resort obrony spodziewa się przedstawienia ofert do połowy października, a samoloty i wyposażenie do nich powinny być dostarczone najpóźniej w dwa lata od podpisania umowy. Samoloty powinny m.in. umożliwiać szkolenie zarówno za dnia, jak i nocą (VFR) oraz wykonywanie podstawowych elementów skomplikowanego pilotażu.

Zamówienie jest związanie z ponownym otwarciem wyższej szkoły lotnictwa wojskowego w Dołnej Mitropolii w północnej Bułgarii. Wznowienie działalności placówki, która została zamknięta w połowie ubiegłej dekady, zapowiedziano w kwietniu br. W 2020 roku uczelnia ma przyjąć pierwszych kursantów. Koszt reaktywowania uczelni oraz odnowienia należących do niej budynków i pasów startowych szacuje się na ponad 2 mln euro.

W lipcu Bułgaria porozumiała się z USA ws. zakupu ośmiu myśliwców F-16 Block 70 za 1,2 mld dolarów.