Jednostka zastąpi w misji patrolowej inny okręt typu LCS, którym był USS Montgomery. Okręt ten operujący od czerwca w ramach Floty Pacyficznej obecnie przebywa w zatoce tajskiej. Warto przypomnieć, że US Navy planuje wysłać w ten obszar jeszcze jeden okręt do walki na wodach litoralnych, którym będzie USS Detroit.

Okręty LCS typu Independence mają 127.6 m. długości i 31.6 m. szerokości. Osiągają prędkość 44 węzłów, a ich zasięg wynosi 4 300 mil morskich. Okręt wyposażony jest m.in. w armatę Bofors Mk3 kal. 57 mm, rakietowy system bliskiego zasięgu SeaRAM, wertykalną wyrzutnię pocisków Mark 41 VLS, z której wystrzeliwane są rakietotorpedy RUM-139 Vertical Launch ASROC oraz pociski rakietowe RIM-162 Evolved Sea Sparrow Missile. Do głównych zadań okrętów LCS należy patrolowanie wód przybrzeżnych, likwidowanie małych jednostek nawodnych i okrętów podwodnych oraz min morskich.

USS Gabrielle Giffords, który wszedł na służbę w roku 2017, otrzymał dodatkowo na wyposażeniu bezzałogowy śmigłowiec MQ-8C Fire Scout oraz przeciwokrętowy system Naval Strike Missile. Jest to niewątpliwie punkt zwrotny dla okrętów LCS.