Określenie Magic przylgnęło do niego i właśnie z nim kojarzy się milionom fanów na całym świecie. Użył go po raz pierwszy w odniesieniu do gry... 15-letniego Johnsona dziennikarz "Lansing State Journal" Fred Stabley Jr po jednym z meczów drużyny szkoły średniej z rodzinnej miejscowości młodego koszykarza, w którym zdobył on 36 pkt, miał 18 zbiórek i 16 asyst.

To właśnie te ostatnie - piłki podawane do kolegów bez patrzenia w ich kierunku - stały się jednym z firmowych zagrań mającego 206 cm wzrostu koszykarza. Magic zajmuje piąte miejsce na liście wszech czasów NBA w klasyfikacji asyst (10 141).

Magic Johnson to jedna z ikon NBA

W 1979 roku zdobył mistrzostwo NCAA z Michigan State University i zaraz został wybrany w drafcie z numerem jeden przez Lakers. Początkowo asystował jednemu z najsłynniejszych graczy ligi - Kareemowi Abdul Jabarowi, by stać się potem samodzielnym liderem "Jeziorowców". Już w pierwszym sezonie zdobył z drużyną mistrzostwo NBA i jako najmłodszy zawodnik w historii, mając 20 lat, został uznany najlepszym graczem finałów (MVP). Z kolejnych mistrzowskich pierścieni cieszył się w 1982, 1985, 1987 i 1988 roku, zaś z wyróżnienia MVP finałów - w 1982 i 1987.

Wybierany był też trzykrotnie najlepszym graczem sezonu zasadniczego (1987, 1989 i 1990), co sprawiło, że stał się jednym z najlepszych koszykarzy USA lat 80. XX wieku.

7 listopada 1991 roku na konferencji prasowej zaszokował cały świat, przyznając się przed kamerami, iż jest nosicielem wirusa HIV i że kończy karierę. Był pierwszym sportowcem, który przyznał się publicznie do tego faktu. Mimo to został wybrany przez kibiców do pierwszej piątki Zachodu w Meczu Gwiazd.

Wystąpił też na igrzyskach w Barcelonie 1992, doprowadzając słynny Dream Team do złotego medalu. To był pierwszy turniej olimpijski z udziałem zawodowców z NBA. Reprezentację USA tworzyły największe gwiazdy - oprócz Johnsona: Michael Jordan, Larry Bird, Charles Barkley czy Patrick Ewing.

W 2012 roku został współwłaścicielem klubu baseballowego Los Angeles Dodgers, a dwa lata później właścicielem zespołu koszykarek Los Angeles Sparks. Od 2017 roku był prezydentem Lakers, ale w kwietniu ustąpił ze stanowiska, po tym jak "Jeziorowcy", mimo tego, że sprowadzili z Cleveland Cavaliers największą gwiazdę NBA LeBrona Jamesa, nie zakwalifikowali się do fazy play off.

W 905 meczach rozegranych w NBA zdobył 17 707 pkt, miał 6559 zbiórek i 10141 asyst, co daje średnie 19,5 pkt, 7,2 zbiórek i 11,2 asyst w meczu.