Amerykańska służba geologiczna USGS poinformowała, że epicentrum trzęsienia znajdowało się w odległości 79,9 km na zachód od miasta Coquimbo, a ognisko wstrząsów na głębokości 10 km pod powierzchnią Oceanu Spokojnego. Nie wydano żadnego ostrzeżenia o tsunami.

Chile znajdują się w "Pacyficznym Pierścieniu Ognia", czyli strefie częstych trzęsień ziemi i erupcji wulkanicznych, złożonej z pasu rowów oceanicznych, łuków wyspowych i aktywnych wulkanów, która otacza niemal nieprzerwanie Ocean Spokojny na długości ok. 40 tys. km. W "Pierścieniu Ognia" znajdują się 452 wulkany i występuje tu ok. 90 proc. wszystkich trzęsień ziemi na świecie.

W 2010 roku Chile nawiedziło trzęsienie ziemi o magnitudzie 8,8, a następujące po nim tsunami zabiło 525 osób.