Premier Jacinda Ardern powiedziała, że liczba żołnierzy zostanie zmniejszona z 95 do 75 do lipca br. i do 45 do stycznia 2020 roku, a następnie wszyscy wojskowi zostaną wycofani do czerwca przyszłego roku.

W bazie wojskowej Tadżi na północny zachód od Bagdadu nowozelandzki personel ma za zadanie szkolenie irackich sił m.in. w walce z bojownikami dżihadystycznego Państwa Islamskiego. Nowozelandczycy udzielają też Irakijczykom wsparcia medycznego i logistycznego.

Zapoczątkowana w 2015 roku misja szkoleniowa Nowej Zelandii to wspólna operacja z Australią, która ma około 300 żołnierzy stacjonujących w Tadżi. Australia nie ogłosiła żadnych długoterminowych planów dotyczących Iraku - podaje agencja Associated Press.

Od 2015 roku w Tadżi przeszkolono ponad 44 tysiące członków irackich sił bezpieczeństwa - podał nowozelandzki rząd w komunikacie. Premier Ardern ogłosiła również, że Nowa Zelandia zmniejszy liczbę personelu wojskowego w Afganistanie z 13 do 11 osób.