Przesłuchanie gen. Votela w senackiej komisji sił zbrojnych miało związek z niedawnym reportażem wyemitowanym przez stację telewizyjną CNN, zgodnie z którym część amerykańskiego uzbrojenia oraz pojazdów opancerzonych dostarczanych w ramach umów bilateralnych do Arabii Saudyjskiej i Zjednoczonych Emiratów arabskich wpadła w ręce jemeńskich bojówek powiązanych z Al-Kaidą oraz salafickich milicji i innych ugrupowań w Jemenie.

"Musimy się uważnie przyjrzeć zarzutom przedstawionym w reportażu i w tym konkretnym przypadku sprawdzić, co tak naprawdę się stało. Powinniśmy byli to lepiej sprawdzać"

- zaznaczył b. szef Centralnego Dowództwa USA, który od kwietnia 2016 r. stoi na czele sił USA na Bliskim Wschodzie.

W materiale wyemitowanym przez CNN pokazano opancerzone pojazdy minoodporne, które znalazły się w rękach sił nie mających nic wspólnego z koalicją, na której czele stoi Arabia Saudyjska, zwalczającą w Jemenie proirańskie, szyickie oddziały rebeliantów Huti. Obecni dysponenci tego uzbrojenia twierdzili, że zakupili je na wolnym rynku.

Zgodnie z amerykańskim prawem odsprzedaż bądź użyczenie pochodzącego z USA uzbrojenia musi być każdorazowo uzgodnione z Pentagonem.

"Podchodzimy z największą powagą do zarzutów niewłaściwego użytkowania amerykańskiego wyposażenia obronnego i zamierzamy wszcząć śledztwo natychmiast, gdy tylko pojawią się dowody potwierdzające te podejrzenia"

- oświadczył we wtorek rzecznik Pentagonu, Johnny Michael.

Na kolejnym, ostatecznym etapie śledztwo przejmie amerykański Departament Stanu - wskazuje w komentarzu francuska agencja AFP. Resort dyplomacji USA czeka w chwili obecnej na informacje uzupełniające - pisze.

Jemen pogrążony jest w chaosie od 2011 roku, gdy społeczna rewolta położyła kres wieloletnim dyktatorskim rządom prezydenta Alego Abd Allaha Salaha. Konflikt nasilił się, gdy w marcu 2015 roku interwencję w tym kraju rozpoczęła międzynarodowa koalicja arabska pod wodzą Arabii Saudyjskiej i Zjednoczonych Emiratów Arabskich, która walczy z rebeliantami Huti, wspieranymi przez Iran.

Koalicja, walcząca pod hasłem przywrócenia do władzy prezydenta Abd ar-Raba Mansura al-Hadiego, jest wspierana przez Stany Zjednoczone dążące do usunięcia z Jemenu wszelkich sił związanych z międzynarodowym terroryzmem islamskim i przyczyłków wpływu Iranu w tym państwie.

Decyzję o wsparciu USA dla Arabii Saudyjskiej ogłosiła w 2015 roku administracja ówczesnego prezydenta USA Baracka Obamy. Podano wtedy, że interweniujące wojska w Jemenie otrzymają wsparcie logistyczne i wywiadowcze ze strony Stanów Zjednoczonych. Amerykanie zaznaczyli wówczas, że bezpośrednia akcja militarna sił USA w Jemenie nie jest planowana. Utworzono jedynie komórkę koordynującą współpracę z Arabią Saudyjską.