Oscar Albayalde przekazał, że piątka oddała się w ręce policji. Aresztowanym zostaną postawione zarzuty morderstwa.

Według policji podejrzani eskortowali na spotkanie z dowódcą radykalnego ugrupowania muzułmańskiego Abu Sajaf dwóch terrorystów, którzy przeprowadzili później atak. Zamachowcy mieli pochodzić z Indonezji.

Zamachu bombowego, do którego przyznało się Państwo Islamskie (IS), dokonano podczas niedzielnej mszy w katedrze.

Na wyspie Jolo, położonej na niespokojnym południu Filipin, przeważa ludność muzułmańska, chociaż w całym państwie zdecydowaną większość stanowią katolicy.

Na Jolo swój bastion ma organizacja Abu Sajaf, która złożyła przysięgę wierności IS. Znana jest z brutalnych akcji, szczególnie wobec cudzoziemców, m.in. z zamachów bombowych, wymuszeń i porwań dla okupu.

Abu Sajaf należy do ruchu muzułmańskich separatystów, którzy od lat 70. XX wieku chcą przekształcić południe Filipin w kalifat. Od tamtego czasu w wyniku działań separatystów zginęło w tym regionie ponad 150 tys. ludzi.