54-letni Kariņš, profesor lingwistyki, obywatel Łotwy i USA, jest członkiem centroprawicowej partii Jedność.

W wyniku październikowych wyborów do 100-osobowego Sejmu weszli przedstawiciele siedmiu ugrupowań. Jedność zdobyła najmniej, tj. osiem miejsc.

Najwięcej mandatów wywalczyła Socjaldemokratyczna Partia „Zgoda”, ciesząca się popularnością wśród rosyjskojęzycznej mniejszości łotewskiej. Ugrupowanie to pozostaje jednak w opozycji.

Oprócz „Zgody" w skład gabinetu nie wszedł też Związek Zielonych i Rolników.

Nowy premier zapowiedział, że celem jego gabinetu będzie walka z korupcją i oczyszczenie łotewskiego systemu finansowego, obarczonego skandalami związanymi z praniem pieniędzy.

Poprzednie próby sformowania rządu zakończyły się niepowodzeniem - najpierw partnerów do koalicji nie pozyskała „Zgoda”, a następnie poparcia posłów nie otrzymali Jānis Bordāns z Nowej Partia Konserwatywnej, która przed wyborami zapowiadał ściślejszą współpracę z Polską, i Aldis Gobzems z ugrupowania Do Kogo Należy Państwo.

Agencja informacyjna BNS podała, że był to najdłuższy proces formowania łotewskiego rządu od 1991 roku.