Pierwszy lot odbył się 17 grudnia 2018 w miejscowości Landivisiau w Bretanii. Myśliwiec ten czeka jeszcze seria testów, zanim lotnictwo marynarki wojennej zdecyduje o przyjęciu go na służbę.

Rafale F3-R będzie operować w ramach dywizjonu 11F (Flotilla 11F). Myśliwce F3-R wyposażone są m.in. w pociski manewrujące powietrze-powietrze Meteor oraz zasobniki celownicze TALIOS (TArgeting Long-range Identification Optronic System) ułatwiające wykrywanie, identyfikację oraz eliminację celów.  Wśród usprawnień należy również powiedzieć o układzie unikania kolizji z ziemią (AGCAS) oraz o usprawnionym radarze RBE2 a także systemie walki elektronicznej Spectra. Zainstalowano także system umożliwiający tankowanie w powietrzu. Myśliwiec ma również korzystać z bomb kierowanych AASM (Modular Air-Ground Armament).