Królowa soulu zmarła 16 sierpnia br. w wieku 76 lat w swoim domu w Detroit. Dom aukcyjny Julien's z Beverly Hills poinformował, że wśród przedmiotów, które trafią na licytację znajdują się, m.in. czerwona suknia z cekinami, którą Franklin nosiła w trakcie uroczystości w Radio City Music Hall w 1991 r., oraz żakiet, w którym wystąpiła wraz z prezydentem Billem Clintonem na ceremonii wręczania National Medal of Arts w 1999 r.

Przedmioty zostaną wystawione na pokaz od 5 do 9 listopada w Hard Rock Cafe w Nowym Jorku. 10 listopada pamiątki po Franklin licytować będzie można osobiście i przez internet.

Aretha Franklin, u której nowotwór zdiagnozowano w 2010 r., po raz ostatni zaśpiewała w listopadzie 2017 r. w Nowym Jorku, na gali fundacji Eltona Johna wspierającej walkę z AIDS.

Królowa soulu odwołała na początku roku zaplanowane występy, gdy lekarz zalecił jej odpoczynek. W marcu miała wystąpić z okazji swoich urodzin w Newark w stanie New Jersey, a w kwietniu - na New Orleans Jazz and Heritage Festival.

W swej długiej karierze Franklin zdobyła aż 18 nagród Grammy. Jest pierwszą kobietą, która została przyjęta do Rock and Roll Hall of Fame. Do największych hitów Arethy należą słynne utwory "Respect" i "I Say a Little Prayer", a także "(You Make Me Feel Like) A Natural Woman", "Day Dreaming", "Jump to It", "Freeway of Love" czy "A Rose Is Still A Rose".

W 2005 r. wokalistka została odznaczona przez ówczesnego prezydenta USA George'a W. Busha Prezydenckim Medalem Wolności, najwyższym cywilnym odznaczeniem Stanów Zjednoczonych. W styczniu 2009 r. zaśpiewała na inauguracji prezydenta Baracka Obamy.