W ubiegłym miesiącu Zgromadzenie Narodowe zaakceptowało program modernizacji Sił Powietrznych Bułgarii, którego realizacja ma pochłonąć 3.5 mld lewów. Z kwoty tej aż 1.8 mld lewów zostanie przeznaczone na zakup szesnastu myśliwców w dwóch transzach po osiem egzemplarzy.

Jest to pokłosie unieważnienia decyzji dot. zakupu szwedzkich myśliwców JAS 39 Gripen. W ubiegłym roku rząd w Sofii zdecydował się na powtórzenie procedury przetargowej dotyczącej zakupu myśliwców dla BBC. Rząd w Sofii zainteresowany jest m.in. używanymi  izraelskimi myśliwcami F-16 C/D,  używanymi portugalskimi F-16 A/B MLU, używanymi amerykańskimi F-16 lub nowymi F-16V i Boeing F/A-18E/F Super Hornet, nowymi bądź używanymi JAS 39 Gripenami szwedzkiego koncernu Saab, francuskimi myśliwcami Rafale czy myśliwcami Eurofighter Typhoon międzynarodowej korporacji  Eurofighter GmbH.

Nowe samoloty mają zastąpić wiekowe już myśliwce MiG-29 sowieckiej konstrukcji. Dzięki temu zakupowi zmniejszy się zależność Bułgarii od sprzętu postsowieckiego. Zwiększy się również standaryzacja Sił Lotniczych Bułgarii z państwami NATO.