Festiwal rokrocznie towarzyszy organizowanemu w stolicy Wielkopolski Betlejem Poznańskiemu – cyklowi imprez i atrakcji poprzedzających Boże Narodzenie. Na Starym Rynku swoje umiejętności pokaże 16 artystów z całego świata, m.in. z USA, Filipin, Malezji, Hiszpanii czy Bułgarii.

Polskę reprezentować będzie trzech zawodników, w tym zwycięzcy ubiegłorocznej edycji: Marek Szewczyk i Piotr Boroń. Udział w festiwalu weźmie też rekordzista Guinnessa w wysokości lodowej rzeźby Michał Mizuła.

Zawodnicy wystartują w dwóch konkurencjach. Pierwsza z nich, Speed Ice Carving, polega na wykonaniu losowo wskazanego przez jury symbolu lub postaci świątecznej. Wyzwaniem jest stworzenie lodowej rzeźby przed upływem wyznaczonego, kilkudziesięciominutowego limitu czasu. Drugiego dnia festiwalu artyści będą pracować nad autorskimi rzeźbami. Na zrealizowanie dzieł dwuosobowe zespoły będą miały osiem godzin.

Zwycięzcy ubiegłorocznej edycji wykonali rzeźbę dwóch boksujących się kangurów. Drugie miejsce zdobył kanadyjsko-filipiński zespół, który stworzył figurę kobiety odpoczywającej w lodowym hamaku. Nagrodę zdobyła też litewska rzeźba diabła ziejącego ogniem.

Artyści będą mieli do dyspozycji tony lodu w formie wielkich brył, a także profesjonalne narzędzia: pilarki, frezarki i różnego rodzaju dłuta.

STIHL POZnan Ice Festival to, według organizatorów, jedyna tego typu impreza w Europie, organizowana od 2006 roku. Współorganizatorem wydarzenia jest Miasto Poznań. Tworzeniu lodowych dzieł rokrocznie towarzyszą m.in. warsztaty z rzeźbienia dla dzieci oraz występy muzyków wykonujących kolędy.

Betlejem Poznańskie rozpoczęło się przed tygodniem na placu Wolności. Organizowany w jego ramach jarmark na Starym Rynku ruszy 2 grudnia. Dzień później prezydent Poznania zapali lampki na miejskiej choince. Tegoroczna edycja imprezy potrwa do 22 grudnia.