Irackie oraz irańskie oddziały rozpoczęły we wtorek o godzinie 11:00 czasu lokalnego ćwiczenia "Władza" z udziałem tysięcy żołnierzy oraz ciężkiego sprzętu w odległości 250 metrów od granicy – oświadczył szef posterunku granicznego Bashmakh Shawn Abu Bakr.

Kilka dni wcześniej rząd w Teheranie zapowiedział że w ćwiczeniach zaangażowane będą duże ilość ciężkiego sprzętu w tym jednostki artyleryjskie, lotnictwo oraz drony. W manewry zaangażowane są również oddziały Irańskiej Gwardii Rewolucyjnej oraz szyickie formacje milicyjne z Sił Mobilizacji Ludowej. Działania obydwu państw wynikają z przeprowadzonego w ubiegłym tygodniu referendum niepodległościowego w irackim Kurdystanie w którym aż 92 proc. głosujących ogłosiło chęć secesji. W odpowiedzi na próbę secesji w piątek rząd w Bagdadzie zdecydował się również na wstrzymanie wszelkich połączeń lotniczych z miastami irackiego Kurdystanu.