Z komunikatu opublikowanego w czwartek przez Ministerstwo Obrony FR wynika, że bombowce Tu-22M3 zostały przechwycone a następnie eskortowane przez myśliwce F-16 należące do belgijskich Sił Powietrznych, samoloty myśliwskie F-18 fińskich Sił Powietrznych, samoloty F-15 i F-16 należące do US Air Foce oraz szwedzkie JAS-39. Przechwycenie oraz eskortowanie bombowców przez samoloty NATO-wskie oraz Szwecji i Finlandii trwało 70 minut, a odbyło się nad neutralnymi wodami Bałtyku oraz Morza Norweskiego.

Tu-22M3 jest samolotem bombowym wykorzystywanym do uderzeń bombowo-rakietowych na cele lądowe m.in. za pomocą pocisków kierowanych powietrze-ziemia Ch-22 i Ch-32 podwieszanych na czterech węzłach uzbrojenia. Jego zasięg wynosi około 7 tys. km.  Jednostka osiąga prędkość maksymalną 2300 km/h, a operować może na pułapie około 18 tys. metrów.