Baltic Air Policing to kryptonim operacji NATO, prowadzonej od marca 2004 roku w ramach Sił Szybkiego Reagowania NATO. Misja ta polega na obronie przestrzeni powietrznej trzech krajów nadbałtyckich: Litwy, Łotwy i Estonii.

W ramach Baltic Air Policing na Litwie zazwyczaj rozmieszczone są cztery natowskie myśliwce. W związku ze zbliżającymi się rosyjsko-białoruskimi manewrami Zapad-2017 USA zwiększyły liczbę myśliwców prawie dwukrotnie.

„USA demonstrują niezłomne zobowiązanie NATO do zapewnienia bezpieczeństwa państw bałtyckich”

- czytamy w dzisiejszym komunikacie litewskiego ministerstwa obrony.

Ceremonię zmiany jednostek wojskowych pełniących misję ochrony przestrzeni powietrznej państw bałtyckich w Szawlach zaplanowano na jutro.

Przed ostatnie cztery miesiące nieba nad Litwą, Łotwą i Estonią strzegli piloci z Polskiego Kontyngentu Wojskowego „Orlik”. Była to już siódma misja „Orlika” w ramach Air Policing.

Polskich pilotów zmienią wojskowi z 48. eskadry myśliwców z bazy lotniczej Lakenheath w Wielkiej Brytanii. Amerykańscy piloci na Litwie będą pełnili misję po raz piąty.