Komitet Izby Reprezentantów ds. Sił Zbrojnych (House Armed Services Committee -HASC) obecnie przegląda raport o wznowieniu produkcji myśliwców F-22 Raptor jaki Siły Powietrzne Stanów Zjednoczonych (United States Air Force) przedłożyły w ubiegłym roku.

- Mogę potwierdzić, że otrzymaliśmy raport, a teraz zapoznajemy się z nim – oświadczył rzecznik prasowy HASC Barron Youngsmith. W kwietniu ub.r. Komitet Izby Reprezentantów złożył zapytanie do Departamentu Obrony Stanów Zjednoczonych ile trwałoby wznowienie produkcji myśliwców F-22 w liczbie 194 nowych maszyn co skutkowałoby zwiększeniem liczby Raptorów do 381. Według ekspertów reaktywowanie programu, który ma skutkować wprowadzeniem dodatkowych myśliwców trwać ma co najmniej pięć lat a koszty mają iść w dziesiątki miliardów dolarów. Jednym z powodów większych kosztów i długiego czasu realizacji założeń jest to, że fabryki wykorzystywane do produkcji F-22 zostały już zreorganizowane, aby móc produkować inne samoloty. Z tego tez względu zakłady Lockheed Martin, w których produkowane miały być ponownie F-22 i w których obecnie wytwarzane sa F-35 potrzebują znacznego rozbudowania. F-22 jest myśliwcem przewagi powietrznej stworzonym w technologii stealth z możliwościami prowadzenia ataków na cele lądowe. Osiąga prędkość maksymalną 2.2 Macha (2410 km/h). Jego zasięg wraz z dwoma dodatkowymi zbiornikami paliwa wynosi 2960 km a operować może na pułapie 20 tys. metrów. Na uzbrojenie składa się działko M61 Vulcan kal. 20 mm. Zabrać ze sobą możne, ponadto do sześciu pocisków kierowanych powietrze-powietrze AIM-120 AMRAAM i dwóch AIM-9 Sidewinder. Z kolei do likwidowania celów naziemnych służą mu m.in pociski rakietowe AIM-9 Sidewinder oraz bomby ogólnego przeznaczenia wyposażone w JDAM bądź szybujące bomby lotnicze GBU-39 SDB. Z racji swoich osiągów F-22 obecnie są rozmieszczane w punktach krytycznych takich jak Wschodnia Europa oraz Południowo-Zachodni Pacyfik. Ostatnio wykorzystywana była również do patrolowania przestrzeni powietrznej Syrii w ramach koalicji walczącej z tzw. Państwem Islamskim. Z powodu olbrzymich kosztów programu F-22 oraz prowadzonych działań zbrojnych w Afganistanie i Iraku oraz ograniczaniu wydatków na obronność za sprawą Budget Control Act US Air Force posiadają jedynie 187 sztuk z pierwotnie planowanych 750 egzemplarzy F-22 Raptor. Warto przypomnieć że obecny przewodniczący HASC Mac Thornberry oraz inni politycy z Kongresu nie zgadzali się w 2009 roku z decyzją Bobem Gatesem, który zdecydował się zakończyć program produkcji F-22 przed czasem.