27 chłopców i cztery dziewczynki – wszyscy w wieku poniżej 18 lat – zostali wybrani spośród 5 tys. kandydatów do udziału w czteroletnim „eksperymentalnym programie inteligentnych systemów uzbrojenia” - poinformowała uczelnia na stronie internetowej.

Pekiński Instytut Technologii jest jednym z najważniejszych chińskich ośrodków rozwoju broni, a uruchomienie nowego projektu świadczy według „SCMP” o wadze, jaką przywiązuje on do opracowania technologii sztucznej inteligencji na użytek wojskowy.

Chiny ścigają się z USA i innymi krajami w badaniach nad śmiercionośnymi zastosowaniami sztucznej inteligencji: od nuklearnych łodzi podwodnych z samouczącymi się czipami po mikroskopijne roboty, które mogą się dostać do komórek ludzkiej krwi – pisze hongkońska gazeta.

Wszystkie te dzieci są nadzwyczajnie bystre, ale bystrość nie wystarczy (…). Szukamy innych cech, takich jak kreatywne myślenie, skłonność do walki i wytrwałość w obliczu wyzwań. Pasja w pracy nad nową bronią jest konieczna (…), muszą też być patriotami

- powiedział jeden z wykładowców PIT uczestniczących w procesie rekrutacji, zastrzegając sobie anonimowość.

Według broszury opisującej program każdym ze studentów będzie się opiekowało dwóch naukowców wyspecjalizowanych w rozwoju broni, jeden wywodzący się ze środowiska akademickiego i jeden z doświadczeniem w przemyśle zbrojeniowym. Oczekuje się, że po ukończeniu programu będą kontynuować badania na doktoracie i staną się przodownikami rozwoju inteligentnego uzbrojenia w Chinach.

Jeden ze zwerbowanych uczniów Qi Yishen powiedział „SCMP”, że od dziecka interesował się bronią i lubił czytać książki i gazety na jej temat. Dodał, że na decyzję o wyborze uczelni wpłynął jego ojciec, który chciał, by syn pracował w przemyśle obronnym.

Badaczka nowych technologii cybernetycznych z Centre for Policy Research Uniwersytetu ONZ w Nowym Jorku Eleonore Pauwels wyraziła zaniepokojenie programem PIT.

To pierwszy na świecie program uniwersytecki opracowany po to, by w sposób agresywny i strategiczny zachęcać nowe pokolenie, by myślało, projektowało i używało sztucznej inteligencji do badań i zastosowań wojskowych

- powiedziała.

W USA istnieją wprawdzie podobne programy, prowadzone m.in. przez Agencję Zaawansowanych Projektów Badawczych w Obszarze Obronności (DARPA), ale są one utrzymywane w tajemnicy i zatrudniają wyłącznie wybitnych, uznanych naukowców – zaznaczyła.

Dyrektor centrum systemów inteligentnych z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley Stuart Russell ocenił, że program PIT to „bardzo zły pomysł”.

Nigdy nie powinno się pozwolić maszynom, aby decydowały o zabijaniu ludzi. Taka broń szybko staje się bronią masowego rażenia, a ponadto podnosi ryzyko wojny

- powiedział.

Komentując sprawę, chińskie MSZ oświadczyło, że Chiny prowadzą badania nad wykorzystaniem sztucznej inteligencji w służbie rozwoju gospodarczego, społecznego, naukowego i technologicznego. Zaznaczyło, że Chiny są świadome potencjalnych problemów związanych z autonomicznymi systemami uzbrojenia i promują opracowanie środków zapobiegawczych przez społeczność międzynarodową - podał "SCMP".