Niespodziewane zamieszanie w hiszpańskiej reprezentacji zaczęło się tuż przed mundialem, kiedy zwolniono selekcjonera Julena Lopeteguiego za to, że za plecami federacji uzgodnił warunki pracy z Realem Madryt, choć wcześniej przedłużył kontrakt z RFEF.

Pod wodzą Hierro, który w Rosji pierwotnie miał pełnić rolę dyrektora sportowego, Hiszpanie zostali w 1/8 finału wyeliminowani po rzutach karnych przez gospodarzy.

Enrique bez pracy pozostawał przez ostatni rok. Wcześniej z Barceloną dwukrotnie wywalczył mistrzostw kraju, a w 2015 roku triumfował w prestiżowej Lidze Mistrzów.