Rozważano kilka projektów – między innymi gigantyczny krzyż lub postać Boga z kulą ziemską w dłoni. Wreszcie inżynier Hektor da Silva zaproponował figurę Chrystusa z rozpostartymi ramionami symbolicznie obejmującymi nie tylko miasto, ale i witającymi gości przybywających od strony morza. Wyrzeźbienie Jezusa powierzono Landowskiemu. 

Paul Landowski

Ogromna, licząca 30 metrów wysokości rzeźba, została wykonana w Paryżu, a do Brazylii przypłynęła na statku. Operację wciągania jej na wzgórze opracował i nadzorował pomysłodawca pomnika. Sama głowa Chrystusa ma 3,5 m wysokości, rozpiętość ramion to – 28 m, twarz wyrzeźbił współpracownik Landowskiego, rumuński rzeźbiarz Georghe Leonida. Oświetlenie monumentu zaprojektował twórca odbiornika radiowego Guglielmo Marconi, który włączył je (za pomocą fal radiowych) podczas uroczystego otwarcia 12 października 1931 roku z jachtu przycumowanego w Genui. Tymczasem na Landowskiego czekało stanowisko najpierw dyrektora Académie de France w Rzymie, a potem w 1937 roku – Ecole des Beaux-Arts. Po śmierci Paula w jego paryskim domu zorganizowano muzeum (Musee-Jardin Paul Landowski), gdzie znajdują się jego rzeźby i projekty. Imieniem Landowskiego (Espace Landowski) nazwano też nowoczesne centrum kulturalne w Boulogne-Billancourt.

7 lipca 2007 roku statua Chrystusa z Rio de Janeiro została ogłoszona jednym z siedmiu nowych cudów świata.