Szef MON Mariusz Błaszczak wziął udział w rozpoczęciu ćwiczenia NATO Tiger Meet 2018 w 31 Bazie Lotnictwa Taktycznego w Krzesinach 14 maja 2018 roku.

70 samolotów, 10 śmigłowców oraz samolot wczesnego ostrzegania i kierowania AWACS będą uczestniczyć w szkoleniu NATO Tiger Meet 2018 (NTM18), które pierwszy raz odbywa się w Polsce. 

31 Baza Lotnictwa Taktycznego w Krzesinach jest gospodarzem szkolenia w dniach 14-25 maja. Udział w nim biorą 22 eskadry z 13 krajów, w tym m.in.: Włoch, Hiszpanii, Czech, Holandii, Niemiec, Belgii, Węgier, Szwajcarii, Austrii, Francji oraz Wielkiej Brytanii. Jest to największe przedsięwzięcie Sił Powietrznych w 2018 roku, prestiżowe dla całych Sił Zbrojnych Rzeczypospolitej Polskiej.

Chciałbym podziękować wszystkim tym, którzy biorą udział w dzisiejszym spotkaniu, a są z nami przedstawiciele wszystkich państw uczestniczących w ćwiczeniach NATO Tiger Meet 2018. Jest to bardzo ważne wydarzenie dla sił sojuszniczych NATO i jest to ważne wydarzenie dla polskich Sił Powietrznych

— podkreślił szef MON. 

Minister Błaszczak nawiązał do licznych zadań, jakie realizują polscy lotnicy F-16:

Dziś Wojsko Polskie wykorzystując samoloty F-16 bierze czynny udział w misjach sojuszniczych, dba o bezpieczeństwo nieba państw Sojuszu Północnoatlantyckiego, a ja sam miałem taką osobistą satysfakcję, że we wrześniu 2006 roku razem z premierem Jarosławem Kaczyńskim uczestniczyłem w symbolicznym odebraniu pierwszego samolotu F-16 podczas wizyty w Teksasie

— dodał minister obrony narodowej.  

W 2011 roku podczas 50-lecia NATO Tiger Association w Cambrai, po raz pierwszy w szkoleniu wzięły udział samoloty z Polski. W 2014 roku 6 Eskadra Lotnictwa Taktycznego (6elt) z 31 Bazy Lotnictwa (31BLT)Taktycznego zdobyła tytuł „Best Flying Sqadron” i dołączyła do NATO Tiger Association jako jego pełnoprawny członek.

Dowódca 31 bazy lotnictwa taktycznego pułkownik pilot Rafał Zadencki pełniący funkcję kierownika ćwiczenia, poinformował, że w ćwiczeniu będzie brał udział samolot wczesnego ostrzegania AWACS, a NATO Tiger Meet jest największym cyklicznym lotniczym szkoleniem w Europie. 

Minister Mariusz Błaszczak zapoznał się z funkcjonowaniem strefy operacyjnej szkolenia lotniczego, w tym z procesem planowania misji, do której ćwiczący piloci niebawem wystartowali. Odprawa załóg lotniczych prowadzona przez polskich pilotów z lotnikami innych krajów, prowadzona sprawnie i profesjonalnie, gwarantowała bezpieczeństwo lotów, gdy w powietrzu jednocześnie znalazło się kilkadziesiąt statków powietrznych.

Minister obrony narodowej starty samolotów biorących udział w ćwiczeniu obserwował w Krzesinach razem z uczniami klas mundurowych i klas o profilu lotniczym z okolicznych szkół podstawowych, gimnazjalnych i licealnych. Krzesińska baza lotnicza wspiera inicjatywy uczniów zainteresowanych służbą w polskim wojsku i regularnie gości uczniów podczas najważniejszych wydarzeń.

Minister obrony narodowej Mariusz Błaszczak wspólnie z lotnikami z Krzesin uczcił 100. rocznicę odzyskania niepodległości przez Polskę, pozując do pamiątkowego zdjęcia "#PL100" pomiędzy jednym z pierwszych samolotów na wyposażeniu polskiego lotnictwa - Albatros D.II ora najnowocześniejszym obecnie wielozadaniowym samolotem Sił Powietrznych F-16 Jastrząb. Rok 2018 to również rok 100-lecia polskiego lotnictwa.

Podczas wizyty w krzesińskiej jednostce lotniczej minister Mariusz Błaszczak złożył kwiaty przy pomniku pary prezydenckiej Marii i Lecha Kaczyńskich i generała broni pilota Stanisława Targosza oraz przy pomniku poświęconemu pamięci generała pilota Andrzeja Błasika, dowódcy Sił Powietrznych.