Jeden z głównych twórców tzw. nowego kina czeskiego, któremu światową sławę przyniósł wielokrotnie nagradzany na międzynarodowych festiwalach satyryczny tryptyk o życiu młodzieży na czeskiej prowincji ("Czarny Piotruś ", według J. Papouška, "Miłość blondynki", "Pali się, moja panno"), nie żyje. 

Laureat Oskara zmarł nagle w piątek, po krótkiej chorobie, w Hartfort w stanie Connecticut w USA. Miał 86 lat.

"Jego odejście było spokojne, był otoczony rodziną i swoimi najbliższymi" - powiedziała czeskiej agencji Martina Forman, żona artysty. Jak poinformowała, uroczystości żałobne mają odbyć się w gronie rodzinnym.

Reżyser, którego ekranizacje niejednokrotnie zostawały doceniane Oscarami, mieszkał od 1968 r. w USA.

Był autorem widowisk filmowych opartych na twórczym wykorzystaniu muzyki różnych stylów i epok: "Hair" (1979), "Ragtime" (1981), "Amadeusz" (1984), kontrowersyjna biografia "Skandalista Larry Flynt" (1996), "Duchy Goi" (2006).