Już 11 kwietnia Agencja Transocean nadała komunikat o odnalezieniu w Lesie Katyńskim zwłok 10 tys. polskich oficerów. Ale to wiadomości wysłane w eter dwa dni później przez Radio Berlin obiegły cały świat. 17 kwietnia „Ilustrowany Kurier Polski”, gadzinówka ukazująca się w okupowanej Polsce, napisał, że w Katyniu odkryto masowe groby. Artykuł „Oficerowie polscy ofiarami okrucieństw bolszewickich” przekazał m.in. informację o zidentyfikowaniu generałów – Bohaterewicza i Smorawińskiego oraz pułkownika Andrzeja Hałacińskiego. O mordzie katyńskim napisał w pamiętniku minister propagandy III Rzeszy Joseph Goebbels.

W pobliżu Smoleńska odkryto masowe groby Polaków. Bolszewicy zastrzelili po prostu ok. 10 tysięcy polskich jeńców.

Związek Radziecki przyznał się do popełnienia zbrodni po pięćdziesięciu latach od jej dokonania. 13 kwietnia 1990 roku Michaił Gorbaczow przekazał Jaruzelskiemu listy przewozowe NKWD z obozów w Kozielsku i Ostaszkowie oraz spis jeńców obozu w Starobielsku.

W 2007 roku Sejm przez aklamację podjął uchwałę wyznaczającą 13 kwietnia  Dniem Pamięci o tej bestialskiej zbrodni, pisząc w ustawie:

W hołdzie Ofiarom Zbrodni Katyńskiej oraz dla uczczenia pamięci wszystkich wymordowanych przez NKWD na mocy decyzji naczelnych władz Związku Sowieckiego z 5 marca 1940 r., Sejm Rzeczypospolitej Polskiej ustanawia dzień 13 kwietnia Dniem Pamięci Ofiar Zbrodni Katyńskiej.