Nonaka urodził się 25 lipca 1905 roku w Ashoro w podprefekturze Tokachi na wyspie Hokkaido.

Obecnie mieszka ze swoją rodziną w Ashoro. Jego żona, z którą miał pięcioro dzieci, zmarła w 1992 roku.

Na co dzień Nonaka korzysta z wózka inwalidzkiego, ale nie wymaga specjalnej opieki. Codziennie czyta gazety, ogląda mecze sumo i opery w telewizji. Według jego wnuczki, Yuko, Nonaka co tydzień korzysta z gorących źródeł, uwielbia również ciasta, zwłaszcza biszkopt z truskawkami.

Najstarszy żyjący człowiek również jest narodowości japońskiej - to Nabi Tajima, 117-latka z Araki. Najstarszą osobą w historii była Francuzka Jeanne Louise Calment, która zmarła w 1997 roku w wieku 122 lat i 164 dni.