Lubbers - chrześcijański demokrata - stał na czele rządu Holandii od roku 1982 do 1994. W tym czasie był też liderem partii Apel Chrześcijańsko-Demokratyczny (CDA).

Przez kilka lat (od stycznia r. 2001) zajmował stanowisko wysokiego komisarza ONZ ds. uchodźców (UNHCR).

Premier Holandii Mark Rutte oświadczył, że kraj "utracił męża stanu międzynarodowego formatu".

Agencja Reuters przypomina, że postrzegany jako ideologiczny odpowiednik brytyjskiej premier Margaret Thatcher Lubbers zredukował wydatki na programy socjalne pod hasłem "więcej rynku, mniej rządu".

Agencja Associated Press pisze, że Lubbers, czasami krytykowany za "zbytnią skłonność do kompromisu w kwestii zasad, był uważany przez zwolenników za pragmatyka i budowniczego porozumień".