Karabin maszynowy RPK-16 kal 5.45 mm został zaprezentowany po raz pierwszy na Międzynarodowym Forum Wojskowo-Technicznym Armia-2016. Konstrukcja ta zastąpić ma obecnie używane przez Siły Zbrojne Federacji Rosyjskiej karabiny maszynowe RPK kal. 7.62x39mm, które zostały zaprojektowane przez Kałasznikowa w latach 60 XX wieku.

Zasięg skuteczny RPK-16 wynosi 800  m, z kolei jego szybkostrzelność oscyluje w granicach 700 pocisków na minutę. RPK-16 ma być dostępny w wariancie klasycznego karabinu maszynowego z długą lufą (550 mm) i dwójnogiem oraz lekkiego karabinku maszynowego wyposażonego w skróconą lufę (370 mm). Dzięki szynie Picatinny możliwe jest bezproblemowe montowanie dodatkowych akcesoriów. W zależności od wersji i wyposażenia zamontowanego broni ważyć ma od 4 do 6 kg. Magazynki do broni dostępne są w wariancie bębenkowym 96 nabojowym oraz standardowym 30 nabojowym.