Urodziłem się na wsi, w szlacheckiej rodzinie, której członkowie zarówno z tytułu starożytności pochodzenia, jak i dzięki obszarowi posiadanej ziemi, należeli doi rzędu tych, co niegdyś byli nazywani »benet nati e possesionati« 

–  pisał o swym pochodzeniu. Rzeczywiście zarówno od strony ojca, Józefa Wincentego Piłsudskiego, jak i matki rodem z Billewiczów (tych samych z których była Kmicicowa Oleńka u Sienkiewicza) – rody były zacne, a genealogie sięgały w głąb dziejów odkrywając wspaniałych przodków.

Dziedzictwo rodu 
Ród ojca naszego Ziuka wywodził się ze Żmudzi, a zanim przyjął nazwisko Piłsudski (pochodzące od majątku Piłsudy), posługiwał się dawnym litewskim nazwiskiem Giniatowiczów (Ginet, Ginajtis). Wspominały go Konstytucje Litewskie z 1499 r. Pierwszym, który używał nazwiska Piłsudski był Bartłomiej, syn Stanisława, Rymsza Giniatowicz, herbu Kościsza z odmianą. Tenże Bartłomiej posiadał znaczne dobra, pośród których były Poancze, Pojurze, Szaupiany, Upina, Janowdów i wspomniane Piłsudy. Ze znacznych przodków naszego Marszałka wymienić trzeba, poza Bartłomiejem, także Jana Kazimierza Piłsudskiego (1614-1710), chorążego parnawskiego i podczaszego grodzieńskiego,

 

Jan Kazimierz Piłsudski

a także Franciszka Piłsudskiego (1707-1791), piwniczego Wielkiego Księstwa Litewskiego i posła na Sejm w r. 1758. 

Franciszek Piłsudski

Pradziad Komendanta – Kazimierz – był rotmistrzem żmudzkim i uczestnikiem powstania kościuszkowskiego. Dziad Piotr, uczestnik Powstania Listopadowego, mieszkał pięknym dworze w Poszuwiu, w którym zmarł w roku 1851.

Piotr Piłsudski

Do tego dworu zajeżdżał potem czasem i sam Ziuk, w odwiedziny do swej babki, Teodory z Butlerów Piłsudskiej. Oglądał z nią obrazy, książki i pamiątki rodzinne. Wreszcie dochodzimy do ojca – Józefa Wincentego Piłsudskiego, który jako kolejny z rodu mężczyzna także bierze udział w powstaniu, tym razem Styczniowym. Zupełnie tak, jakby walka w insurekcjach i powstaniach była dziedzictwem rodowym Piłsudskich. Wreszcie musiał nadejść świt, tym świtem, jutrzenką polskiej niepodległości były narodziny kolejnego dziedzica rodu Piłsudskich – Józefa. Józef Klemens Piłsudski urodził się 5 grudnia 1867 r. w majątku rodzinnym w Zułowie, jako czwarte dziecko po dwóch siostrach Helenie i Zofii (Zuli), a także starszym bracie Bronisławie. Akurat w dzień, w którym się rodził przyszły polski Wskrzesiciel, do dworu zułowskiego przyjechali rosyjscy żandarmi, zaniepokojeni ruchem i światłem bijącym z okien. Był to czas popowstaniowych represji, mrocznych rządów Murawiewa Wieszatiela na Litwie. Ojciec Ziuka ukrywał się, gdyż był powstańczym komisarzem Rządu Narodowego na Żmudzi. Wizyta mundurowych była tym bardziej niebezpieczna. Na szczęście żandarmi po krótkiej inspekcji, gdy zorientowali się, że w dworku trwa poród, odeszli. Tak czy siak, już w chwili narodzin nad Piłsudskim pojawili się ludzie w carskim mundurze, co jak przedziwny symbol miało naznaczyć losy człowieka, który przez całe swoje życie zmagał się z Rosją, największym przeciwnikiem, zarówno w wymiarze osobistym jak i politycznym oraz dotyczącym losu Polski i Polaków (...)

Już jutro w najnowszym wydaniu tygodnika Gazeta Polska – ukaże się specjalny dodatek Historia z okazji 150. rocznicy urodzin Marszałka. W nim m.in. artykuł Tomasza Łysiaka, którego fragment zamieszczony został powyżej, tekst prof. Tomasza Panfila Piłsudski – romantyk czy realista" czy też artykuł Małgorzaty Gmurczyk-Wrońskiej o kobietach w życiu Komendanta.