Milionowym turystą okazał się Łukasz z Siedlec, który chciał pokazać kopalnię swojej dziewczynie. W nagrodę otrzymał zaproszenie na bal sylwestrowy w podziemiach kopalni i zestaw solnych kosmetyków.

Jak się okazało najwięcej turystów w tym roku odwiedziło wielicką kopalnię w lipcu, bo aż o 15 proc. więcej (213 tys. osób) niż w lipcu ub r. Łącznie od początku roku do Wieliczki przyjechało o 10 proc. turystów więcej niż w tym samym okresie rok temu.

Rekordy traktujemy jako zwieńczenie pracy na najwyższym poziomie - są dla nas motywacją do dalszych działań. Liczbę tę udało się osiągnąć przy rosnącym zadowoleniu zwiedzających. Potwierdzają to opinie naszych gości i badania satysfakcji

– poinformował prezes Zarządu Kopalni Soli "Wieliczka" Trasa Turystyczna Damian Konieczny.

Ten rok jest dla kopalni nie tylko czasem dobrych wyników, ale także wielu wyzwań, które stopniowo i konsekwentnie są realizowane. "Są one związane m.in. z poprawą bezpieczeństwa, usprawnianiem logistyki ruchu turystycznego, udogodnieniami dla poszczególnych segmentów zwiedzających, w tym również grup wrażliwych społecznie" – wyjaśnił Konieczny.

Spośród turystów, którzy w tym roku przyjechali do kopalni, połowę gości stanowili obcokrajowcy. Najwięcej było przybyszów z Wielkiej Brytanii (50 tys. osób), Włoch (40 tys.), Niemiec (38 tys.), Francji (33 tys.) i Hiszpanii (32 tys.). Kolejne miejsce zajmowali: Amerykanie, Szwedzi, Koreańczycy, Czesi i Belgowie.

W 2016 r. Kopalnię Soli "Wieliczka" zwiedziło ponad 1,5 mln osób.

Wielicka kopalnia działa nieprzerwanie od połowy XIII wieku. W ciągu siedmiu stuleci górnicy wyrobili w niej 7,5 mln metrów sześciennych tzw. pustek poeksploatacyjnych. W tym czasie na dziewięciu poziomach sięgających do 327 metrów w głąb wydrążono 26 szybów i wybrano sól z 2040 komór. Pod Wieliczką powstał labirynt liczący prawie 300 km korytarzy.

Wielicka kopalnia razem z kopalnią soli w Bochni, warzelniami i składami soli tworzyła powstałe pod koniec XIII wieku przedsiębiorstwo królewskie Żupy Krakowskie. Przedsiębiorstwo działało przez blisko 500 lat, aż do pierwszego rozbioru Polski w 1772 r. Żupa krakowska była największym w dawnej Rzeczypospolitej zakładem przemysłowym i jednym z największych w Europie.

Zorganizowany ruch turystyczny w wielickiej kopalni odbywa się od końca XVIII w. W 1978 r. kopalnia została wpisana na Listę Światowego Dziedzictwa Kulturowego i Przyrodniczego UNESCO. W 2013 r. na listę UNESCO została także wpisana kopalnia soli w Bochni razem z Zamkiem Żupnym w Wieliczce. W ten sposób na liście jako "Królewskie Kopalnie Soli w Wieliczce i Bochni" znalazły się wszystkie trzy obiekty związane z historycznym wydobyciem soli w Małopolsce.